Cómo adiestrar a un perro pequeño con refuerzo positivo

Imagínese que llama a su perro pequeño para que lo entrene. Corre entusiasmado, le mira con entusiasmo y se sienta a la espera de lo que viene. Le enseñas los pasos de un nuevo truco y le premias cada vez que lo hace bien. Progresa rápidamente y, antes de que te des cuenta, ya domina otro truco. Ya son veinte las órdenes que conoce. Te sientes orgulloso. No sólo conoce un buen número de órdenes, sino que también escucha cuando le llevas a un sitio. Observas cómo otros perros tiran de la correa e ignoran a sus dueños, y aprecias todo el esfuerzo que habéis hecho los dos. Recuerdas los días en que tu cachorro no se comportaba tan bien. Cuando te ignoraba cuando le llamabas, salía corriendo por la puerta principal y ladraba sin cesar, pero todo el adiestramiento que habéis realizado ha dado sus frutos. El refuerzo positivo es una forma maravillosa de adiestrar a un perro. Acelera el proceso de aprendizaje, motiva a su perro para que aprenda, refuerza su relación con él y es divertido para ambos. También mejora la comunicación. En lugar de decirle a su cachorro lo que no debe hacer, le está diciendo lo que debe hacer.

Definir las tareas

Además de ser una forma maravillosa de enseñar órdenes, el refuerzo positivo también es muy eficaz para tratar los comportamientos basados en el miedo y para socializar a los cachorros. Si asocia la fuente del miedo de su cachorro con recompensas y elogios, puede ayudar a su perro a sentirse cómodo en torno a algo que le da miedo. También puede aumentar la velocidad a la que Fido aprende utilizando un clicker en su entrenamiento, haciendo que el entrenamiento sea divertido y fácil de entender para su perro. Si no desea utilizar un clicker, también puede utilizar el «Método de adiestramiento con clicker». Simplemente sustituya el clicker por su voz, diciéndole a su perro cuando haga algo correctamente, y siga el resto de los pasos utilizando su voz en lugar del clicker cuando el paso indique que debe utilizar un clicker. Cuando utilice su voz, elija una palabra fácil de pronunciar, como «¡Sí!», que pueda decir justo cuando Fido haga el comportamiento correcto. Si utiliza su voz en lugar del mando, dedique tiempo a emparejar sus «¡Sí!» con recompensas, como haría si utilizara un mando. Hágalo antes de empezar a enseñar una orden para acelerar el adiestramiento más adelante.

Cómo empezar

Para empezar, necesitará muchas golosinas pequeñas y fáciles de comer. También puede utilizar la propia comida de su perro para ello. Si utiliza el «Método de adiestramiento con clicker» o el «Método de recompensa con señuelo», necesitará un recurso que le enseñe a entrenar órdenes específicas. ¡La página de recursos de adiestramiento de Wag! Walking’s Training Resources es un gran lugar para encontrar artículos de entrenamiento. Otra opción es encontrar una clase de adiestramiento de perros local en su área, que se centre en los trucos, comandos o comportamientos que le gustaría entrenar. Si utiliza el «método de adiestramiento con clicker», también necesitará un clicker, un buen sistema de sincronización y, posiblemente, una bolsa de golosinas, o una pequeña bolsa Ziploc y un bolsillo, para colocar las golosinas. Si utiliza el «Método de recompensa con señuelo», necesitará una bolsa de golosinas, o una pequeña bolsa Ziploc y un bolsillo, para guardar las golosinas. También necesitará paciencia y una actitud positiva. Si utiliza el «Método de condicionamiento en contra», necesitará el objeto, la persona o el animal al que su perro tiene miedo, para practicar alrededor de él, y objetos, animales o personas similares, para practicar también alrededor de ellos. Necesitará otros similares para ayudar a su perro a superar su miedo a ese tipo de cosas en general, en lugar de sólo superar su miedo a un objeto o persona. Para todos los métodos necesitará una actitud positiva, muchos elogios, centrarse en su perro, sentido del humor y la voluntad de divertirse.

El método de adiestramiento con clicker

1. Introducir el clicker

Para empezar, coja el clicker y algunas de las golosinas favoritas de su cachorro y llámelo hacia usted. Cuando llegue, haz clic con el mando y dale inmediatamente una golosina. Hazlo durante diez minutos, luego dile a tu perro «OK» y termina la sesión. Repita estas sesiones con frecuencia a lo largo de la semana, hasta que su cachorro empiece a excitarse mucho cada vez que oiga el sonido del clicker antes de que le haya mostrado una golosina.

2. Elija una orden

Cuando a su cachorro le guste el sonido del clicker, elija el comportamiento o el truco que le gustaría entrenar.

3. Observe

Cuando haya elegido el comportamiento que va a entrenar, atraiga a su perro para que lo haga o vigile a su perro para que lo pueda pillar haciendo el comportamiento por sí mismo.

4. Añada la orden

En cuanto su cachorro empiece a realizar el comportamiento que está intentando enseñar, ya sea porque le ha atraído a hacerlo o porque lo ha hecho por sí mismo, dígale la palabra de orden para ese comportamiento. Por ejemplo, si está enseñando a su cachorro a «tumbarse», en cuanto empiece a tumbarse, dígale «Abajo».

5. Haga clic en

Justo cuando su perro realice la conducta que le está enseñando, haga clic con el pulsador y déle un premio. Por ejemplo, si le está enseñando a «tumbarse», en cuanto su pecho toque el suelo, haga clic con su clicker y luego ofrézcale una golosina.

6. Repita

Continúe atrayendo a su cachorro hacia el comportamiento que está entrenando o sorpréndalo haciendo el comportamiento por sí mismo. Haga esto al menos treinta veces, hasta que pueda realizar el comportamiento cuando se le dé la orden verbal, sin que se le atraiga y sin que se le sorprenda haciéndolo.

7. Añada pasos

Si está enseñando a su cachorro a hacer algo que implica varios pasos, haga clic con el mando cuando su perro se acerque a hacer el comportamiento correcto. A medida que le enseñe más trucos, aumente gradualmente la cantidad de trucos que tiene que hacer antes de pulsar el mando y darle un premio. Haga esto hasta que pueda completar todo el truco y recibir un clic y una recompensa al final.

8. Practique

Practique la orden o el truco que acaba de enseñarle hasta que su cachorro pueda hacerlo de forma fiable. Practique en nuevos lugares y con diferentes tipos de distracciones.

El método de recompensa con señuelo

1. Preparación

Para empezar, elija la posición o el comportamiento que desea enseñar. Coloque golosinas pequeñas y fáciles de comer en una pequeña bolsa Ziploc o en una bolsa de golosinas, y luego coloque la bolsa en su bolsillo o engánchese la bolsa de golosinas. Una vez hecho esto, llame a su perro para que se acerque a usted.

2. Mueva la golosina

Con la golosina, atraiga a su perro hacia la posición o el comportamiento que está entrenando mientras le dice la palabra de esa orden al mismo tiempo. Por ejemplo, si le está enseñando a sentarse, póngale la golosina en la nariz, dígale «siéntate» y mueva lentamente la golosina desde la nariz hacia la parte posterior de la cabeza, hasta que se siente mientras mira la golosina.

3. Recompensa

Justo cuando Fido haga el comportamiento o se ponga en la posición que le estás enseñando, elógialo y dale una golosina.

4. Repita

Repita la acción de atraer a Fido a la posición o a hacer el comportamiento al menos veinticinco veces. Haga esto hasta que empiece a hacer el comportamiento por sí mismo cuando le dé la orden verbal, le muestre la golosina o empiece a moverlo, antes de que lo haya atraído hasta el final.

5. Elimine gradualmente el señuelo de la golosina

Cuando Fido haga la orden antes de que usted lo atraiga hasta el final con la golosina, entonces elimine gradualmente el señuelo de la golosina. Para eliminar el señuelo de la golosina, quítele la golosina de la mano y haga que adopte la posición o realice el comportamiento con la mano vacía. Finge que todavía tienes una golosina en la mano mientras haces esto. Cuando haga el comportamiento o se ponga en la posición, recompénselo con una golosina de su otra mano libre.

6. Repita

Repita el proceso de atraer a su cachorro a la posición o al comportamiento con su mano vacía, hasta que haga el comportamiento o se mueva a la posición cada vez.

7. Retire gradualmente su mano

Cuando su perro se ponga en la posición o realice el comportamiento cada vez que lo atraiga con la mano vacía, retire también la mano. Para retirar la mano, dé a su cachorro la orden verbal y espere siete segundos antes de atraerlo a la posición. Practique esto hasta que Fido haga la orden de forma consistente cuando le dé la orden verbal antes de atraerlo.

El método de contracondicionamiento

1. Identificar el problema

Para empezar, identifique lo que su perro teme o lo que le desagrada. Puede que a su perro no le guste llevar su arnés, o que le den miedo los niños o los adornos navideños de sus vecinos. Puede ser casi cualquier cosa.

2. Acérquese a la fuente del miedo

Una vez que haya identificado la fuente del miedo o la aversión de su cachorro, coja muchas de las golosinas favoritas de su perro y llévelo hasta la fuente de su disgusto. Deje que su perro decida lo cerca que está dispuesto a estar de la cosa que le disgusta. Debe estar lo suficientemente cerca como para notar la fuente de su miedo, pero no tan cerca como para no poder recibir recompensas e instrucciones de usted debido al miedo.

3. Recompensa

Elogie y recompense a su perro cada vez que intente acercarse a la fuente de su desagrado por curiosidad y no por agresión. Recompénselo también por su comportamiento tranquilo en presencia de la fuente de su miedo, y por prestarle atención a usted mientras el objeto temido está presente. Si su cachorro le mira, está tranquilo o se acerca al objeto aunque sea un segundo, cuéntelo y recompénselo. Intente elogiarle en el momento en que realice el comportamiento correcto, de modo que, aunque se le dé la golosina uno o dos segundos después, Fido siga entendiendo qué es lo que ha hecho bien.

4. Vaya despacio

Practique premiar a su cachorro con frecuencia cerca de la cosa que no le gusta. Anímelo a acercarse al objeto esparciendo golosinas entre su cachorro y el objeto, y elogiándolo y acercándose usted al objeto. No le fuerce. Deje que vaya a su ritmo. Si se trata de una persona a la que tiene miedo, haga que la persona le lance golosinas mientras le ignora.

5. Mantenga la calma

Deje que su cachorro sea el que inicie la interacción con lo que le da miedo hasta que se sienta completamente cómodo con ello. Una vez que se sienta completamente cómodo, si la fuente de su miedo es una persona u otro perro, permita que esa persona o perro también interactúe suavemente con él. Esté atento a cualquier signo de nerviosismo o estrés durante la interacción. Asegúrese de que la interacción en sí sea una experiencia divertida y gratificante para su perro, de modo que aprenda a querer a otras personas y perros. Tampoco deje que su perro se relacione con otros perros que crea que le van a intimidar o dañar. Elija sólo perros bien socializados, amables y pacientes para estas interacciones.

6. Generalice

Una vez que su perro tenga confianza con el objeto, la persona o el perro que antes le daba miedo, practique el contracondicionamiento con otras cosas que se parezcan a lo que solía temer, de modo que también sea capaz de manejar esas interacciones con confianza. Por ejemplo, si su cachorro tenía miedo a una persona, cuando se sienta cómodo con esa persona en particular, practique también con muchas otras personas, especialmente las que se parecen a la persona que solía asustarle. Recompénselo por interactuar con cada persona nueva.


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