¿Por qué los Basset Hounds se muerden las orejas?

Te encanta el encanto pícaro del Basset Hound y llevas años pensando en añadir uno a tu familia. Cuando se le presentó la oportunidad de inscribirse en la lista de espera de un criador de renombre para tener su propio cachorro de Basset Hound, se sintió muy feliz. Imaginó paseos veraniegos en el campo cercano, caminatas por el bosque y acurrucamientos nocturnos mientras veía la televisión. Lo que no se imaginaba era el interminable mordisqueo de orejas. Desde el momento en que trajo a su querido cachorro Basset Hound a casa, parecía tener una fascinación por sus orejas. Le has revisado a fondo para detectar la presencia de infecciones o ácaros en las orejas. Incluso ha visitado a su veterinario local para descartar cualquier lesión o enfermedad. Fido ha recibido un certificado de salud completo y tú has entregado la mayor parte de lo que había en tu cartera. Pero Fido sigue mordiéndose las orejas y usted no sabe qué es lo que lo causa. ¿Es este un comportamiento al que son propensos los Basset Hounds? ¿Hay algún problema o es una actividad normal para esta raza en particular?

La raíz del comportamiento

Los Basset Hounds son miembros muy queridos del grupo de los sabuesos. Conocidos por su carácter afable y amable, los Basset Hounds son las mascotas familiares ideales. Uno de los rasgos distintivos de esta raza de carácter dulce son sus largas y caídas orejas. Sin embargo, el Basset Hound, como muchas otras razas, fue criado de forma selectiva para convertirlo en el perro que es hoy, y sus orejas desempeñan un papel destacado en el trabajo para el que fue concebido. Los orígenes de los Basset Hounds se remontan a Francia y Bélgica. La parte «basset» de su nombre deriva de una palabra francesa que significa «bajo» La leyenda cuenta que los frailes de una abadía francesa local deseaban un perro de baja estatura, capaz de escalar fácilmente terrenos difíciles y que pudiera ayudar a sus compañeros de caza en el trabajo de olfato para detectar conejos y ciervos. Tuvieron tanto éxito en su misión de crear el sabueso ideal de baja alzada que esta raza pronto se convirtió en la opción ideal para los franceses acomodados que disfrutaban de la caza de forma regular. Las orejas del Basset Hound constituyen una valiosa herramienta para la caza. Cuando un Basset Hound está trotando alegremente a lo largo de los terrenos de caza con su amo y compañero de confianza, sus orejas atrapan entonces los olores hacia arriba para permitir que el Basset Hound determine más fácilmente la dirección de la presa deseada.

Dado que los Basset Hounds sólo son superados por los Bloodhounds cuando se trata de trabajo de detección de olores, su sentido del olfato es increíblemente poderoso e invaluable para el cazador serio. También lo son sus oídos. Pero esto todavía no explica por qué los Basset Hounds a veces se muerden las orejas. Hay varias explicaciones que podrían ayudar a señalar las razones detrás de este extraño fenómeno en los Basset Hounds. Si bien este comportamiento particular no está dirigido sólo a las orejas, los Basset Hounds son una raza que es propensa a masticar en general. Las personas que son nuevas en la raza a menudo se sorprenden por este hecho porque los Basset Hounds no son conocidos por ser excesivamente enérgicos. Sin embargo, los Basset Hounds necesitan estimulación mental y física, y si sus dueños no se la proporcionan, crearán sus propias distracciones. Estas distracciones pueden ir desde comer el juego de comedor antiguo de su abuela hasta convertir su camiseta favorita en un colador de cocina, o sí, morder sus propias orejas. Los perros son bastante oportunistas. A falta de otra cosa que masticar, sus orejas pueden parecer una cosa tan buena como cualquier otra en la que hundir sus mandíbulas. El aburrimiento es algo muy extraño

Fomentar el comportamiento

El estrés también desempeña un papel en el mordisqueo de las orejas. Si su perro considera que su ausencia es especialmente angustiosa, puede recurrir a comportamientos molestos como lamerse obsesivamente las patas, morderse la cola o incluso morderse las orejas. ¿Por qué hacen esto los perros? Lamer y masticar ayudan al perro a tranquilizarse. Es una actividad muy tranquilizadora para él y ayuda mucho a reducir la ansiedad. Que su perro ejercite sus mandíbulas tiene el mismo efecto en él. Es un comportamiento natural, y cuando su perro lo realiza, se siente más tranquilo. Sin embargo, lamer y morder partes del cuerpo puede ser doloroso para su perro y puede convertirse en un hábito obsesivo difícil de romper, similar al de un humano que se muerde las uñas. Hay que tener cuidado para ayudar a su perro a lidiar con cualquier comportamiento ansioso de una manera más productiva. Puede ser necesaria la ayuda de un veterinario. En algunos casos, los perros sufren un desequilibrio químico que les hace más propensos al trastorno obsesivo-compulsivo. Si éste es el caso de su perro, lo más seguro es que necesite intervención médica. Su veterinario puede recetar una medicación que le quite los «nervios» a su Basset Hound, permitiéndole concentrarse lo suficiente como para que usted le enseñe alternativas para hacer frente a sus factores de estrés. Para algunos perros, todo se reduce a la comodidad. Admitámoslo: ¡las orejas de un Basset Hound están en su cara cada vez que se mueve! Lo que podemos interpretar como masticar puede ser simplemente un intento de Fido de mantener sus orejas fuera de sus ojos, para poder ver por dónde va.

Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que su Basset Hound tenga una infección de oído. Las infecciones de oído pican, huelen mal y son dolorosas, y el hecho de que su perro se muerda las orejas podría ser su intento de encontrar alivio a la irritante condición. Las infecciones de oído suelen ir acompañadas de sacudidas de cabeza en un esfuerzo por eliminar de los oídos de su perro cualquier líquido o bacteria que le esté causando molestias. Si no se tratan, las infecciones de oído pueden provocar sordera o hematomas auditivos. Los hematomas auditivos se desarrollan a partir de un traumatismo en el oído y hacen que éste se deforme y parezca estar lleno de líquido. La condición no es dolorosa para su perro y disminuirá en el tiempo, sin embargo, lo más a menudo dejar a su perro con lo que se conoce como «oído coliflor» La oreja de coliflor es simplemente una oreja de aspecto nudoso que recuerda a la que podría sufrir un boxeador por los años dedicados a las palizas que recibe en nombre de su deporte.

Otras soluciones y consideraciones

Sin embargo, las infecciones del oído no son la única dolencia médica que puede dar lugar a la masticación del oído en Basset Hounds. Las alergias también pueden ser un culpable. Las alergias son a menudo evidentes por las infecciones bacterianas o de levadura que se desarrollan como resultado de rascarse, lamer y masticar. En general, los Basset Hounds no son particularmente propensos a las alergias; sin embargo, cada perro es un individuo, y como tal, las alergias alimentarias o ambientales podrían ser una posibilidad. Su veterinario puede ayudarle a diagnosticar y tratar cualquier sospecha de reacción alérgica que su perro pueda estar experimentando. Un cuerpo extraño en los oídos de su Basset Hound también podría ser la causa de su incesante masticación. Recuerde siempre que el canal auditivo es curvo, oscuro y profundo. Incluso si usted no puede ver una obstrucción, eso no significa necesariamente que no hay uno allí.

Por lo general, cuando el oído de un perro contiene una sustancia extraña, habrá residuos oscuros y cerosos en el oído externo que muestra la evidencia de que el oído está irritado por una razón u otra. No intente nunca extraer un presunto cuerpo extraño por su cuenta ni hacer ninguna exploración dentro del canal auditivo. El oído es una parte del cuerpo delicada y sofisticada. Sólo su veterinario puede proporcionarle el tratamiento, los cuidados y el alivio adecuados si su perro tiene algo alojado en el oído. En general, los perros a veces simplemente mastican porque algo les pica o les duele. El origen del hábito de masticar la oreja de su Basset puede reducirse a algo tan simple como eso. Desgraciadamente, aunque la motivación puede ser sencilla de detectar, el tratamiento puede ser más difícil. Un examen exhaustivo de su perro por parte de su veterinario puede ayudarle a descartar sistemáticamente posibles problemas para llegar a la raíz del comportamiento y, a continuación, ayudarle a tratarlo.

Conclusión

¿La masticación de orejas de su Basset Hound le ha desanimado? Puede ser una reacción muy normal al estrés o al aburrimiento. Pero si su Basset parece estar añadiendo a su repertorio de masticación la picazón, el lamido y la sacudida de la cabeza, puede ser el momento de una visita a un profesional veterinario para descartar cualquier enfermedad, obstrucción o lesión.


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