¿Por qué los Border Collie corren en círculos?

Atentos, atléticos, enérgicos, con una sola mente. Estas son algunas de las muchas cualidades que nos vienen a la mente cuando pensamos en los Border Collie. Estas mismas características también explican por qué los Collies son excelentes perros de trabajo. Además, los Collies están clasificados como los perros más inteligentes del mundo por una serie de logros como abrir las ventanas del coche o tener un rico vocabulario de palabras. Irónicamente, los Border Collie también presentan un rasgo de comportamiento que no se asocia a un alto nivel de inteligencia: corren mucho en círculos. Entre los seres humanos, correr en círculos es una frase que viene cargada de connotaciones negativas, como perder un tiempo precioso, dedicarse a una actividad improductiva y ser lento para pensar. Pero para los perros, especialmente los Border Collie, este extraño comportamiento es mucho más que una actividad sin rumbo, como se explica a continuación.

La raíz del comportamiento

Correr en círculos es un comportamiento que se ha observado en la mayoría de los Border Collie, lo que lleva a los expertos en perros a calificar este comportamiento como normal para esta raza de perros. De hecho, se cree que es un rasgo genético que permite a los Border Collie comunicarse cuando están aburridos. La frecuencia y la intensidad de este comportamiento varían en función del entorno en el que se cría el perro y de la cantidad de ejercicio que realiza. Puede ser más frecuente si cría a su perro en un apartamento, aunque para un perro tan activo y ágil como un Border Collie, incluso un pequeño patio trasero podría no ser suficiente para darle el ejercicio que necesita. Debido a su cría, están acostumbrados a correr a gran velocidad para controlar manadas sin agotarse. Por ello, si su Border Collie no tiene espacio para alcanzar estas mismas velocidades, empezará a correr en círculos porque necesita quemar el exceso de energía.

Algunos expertos también piensan que correr en círculos es un signo de comportamiento obsesivo que surge del aburrimiento, de la personalidad o del comportamiento aprendido durante el adiestramiento. Según el Dr. Nicholas B. Carter, los rasgos positivos que poseen los Border Collie son un arma de doble filo, ya que les permiten adquirir malos comportamientos con la misma rapidez que los buenos. Esto significa que cuando se entrena a los Border Collie para pastorear corriendo en círculos, el comportamiento acabará convirtiéndose en una compulsión y lo realizarán repetidamente incluso cuando no estén pastoreando.

La veterinaria especialista en comportamiento Valarie V. Tynes también señala que las razones fisiológicas pueden estar detrás de que su perro corra en círculos. En un perro que hace suficiente ejercicio, este comportamiento puede deberse a problemas con las glándulas anales, parásitos, dolor en la cola o en las patas, o un picor en su zona trasera. En un intento de picar o calmar sus partes traseras, su perro parecerá correr en círculos, ya que no puede alcanzar estas partes.

Fomentar el comportamiento

Correr en círculos no es algo que deba preocuparle si su perro está sano, libre de parásitos y feliz. Sin embargo, no debe sentir este comportamiento por muy divertido que sea, ya que podría convertirse en una obsesión. En su lugar, busca alternativas sanas y seguras para quemar energía, como por ejemplo haciendo ejercicio con frecuencia para tu Border Collie o haciendo que su entorno sea más emocionante. Si vives en un lugar donde tu perro no tiene mucho espacio para correr libremente, busca un parque para perros en tu entorno o inscríbelo en deportes caninos. Las rutinas de ejercicio y las habilidades aprendidas en las clases de adiestramiento de obediencia también darán a su perro el entrenamiento que necesita. Además, si no puede sacar tiempo para pasearlo a diario, consiga que alguien lo haga.

El adiestramiento conductual también es necesario si quiere que el comportamiento desaparezca. Con el ajuste conductual adecuado, su Border Collie puede ser entrenado para dejar de correr en círculos, especialmente cuando está en la casa. Si sospecha que el comportamiento se debe a razones fisiológicas, lleve a su perro al veterinario para que le haga pruebas y le diagnostique. Tenga en cuenta que, a veces, su perro puede dedicarse a perseguir la cola de forma inofensiva, por lo que si sospecha que éste es el caso, es mejor dejarlo tranquilo.

Otras soluciones y consideraciones

Incluso después del adiestramiento y el ejercicio, es posible que su perro ignore sus órdenes de dejar de correr en círculos. En su libro «¿Qué le pasa a mi perro?», el veterinario Jake Tedaldi explica que correr en círculos puede deberse a causas neurológicas. Las infecciones de oído, las convulsiones y los traumatismos están asociados a trastornos neurológicos y hacen que los perros se muevan en círculos. Un síntoma claro de un trastorno neurológico, según Jake Tedaldi, es cuando su perro corre en una dirección pero le cuesta moverse en la dirección opuesta. Los trastornos neurológicos, si no se tratan, pueden provocar agresiones o la muerte, por lo que la mejor manera de avanzar es llevar a su perro al veterinario y, si es necesario, a un especialista en comportamiento canino.

Conclusión

Como se ha comentado anteriormente, correr en círculos es normal para los Border Collie la mayor parte del tiempo debido a su disposición genética. Una buena carrera en el parque o algunos ejercicios estructurados en una clase de adiestramiento canino serán suficientes si todo lo que su perro necesita es un entrenamiento. Sin embargo, prepárese para que, si este comportamiento es una anomalía, lo lleve inmediatamente a su profesional veterinario.


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