¿Por qué los Boston Terriers se lamen tanto?

A todo el mundo le gustan los Boston Terrier Desde sus maneras de payaso hasta su encantadora apariencia, el Boston Terrier es la adición perfecta para las familias que buscan añadir un poco de diversión a sus vidas. Sin embargo, como todas las razas de perros, los Boston Terrier son conocidos por tener sus propias peculiaridades, y cuando se trata de SU perro, la suya parece ser el lamido constante. Con toda la atención personalizada de lamido que se le prodiga a diario, está empezando a volverse paranoico de que su higiene personal ha estado decayendo. ¿Qué otra cosa podría explicar la obsesión de Fido por «limpiar» tu cara? ¿Es algo particular de la raza o hay algo más en juego? En el caso de los comportamientos caninos que nos parecen confusos, un estudio exhaustivo de las características y la historia de la raza puede ayudar a revelar algunas pistas detrás de la actividad que nos desconcierta. Dado que el comportamiento canino suele estar profundamente arraigado en la lógica, es probable que haya algo en el lamido obsesivo que proporcione a Fido una «recompensa» satisfactoria O tal vez sólo tenga hambre, y usted sabe bien. Dedicar tiempo a investigar sobre una raza nos permite conocer mejor su forma de pensar y, a veces, por qué actúan de esa manera. ¿Es este un comportamiento normal para los Boston Terrier, o su perro es un poco extraño?

La raíz del comportamiento

Los Boston Terrier son una de las razas más queridas dentro del grupo de perros no deportivos. Caracterizado por sus marcas, que a menudo se describen como de esmoquin, el Boston Terrier es fácil de detectar en una multitud. Sus buenos modales le han valido el apodo de «el caballero americano» entre los aficionados a la raza. Aunque lo más probable es que el nombre de esta raza provenga de su historia en Boston, Massachusetts, como sugiere su nombre, esta raza surgió en Inglaterra a finales del siglo XIX mediante la combinación de diferentes variantes de perros establecidos en un intento de producir un perro adecuado para los deportes de lucha en foso y de rata de establo. Los expertos en la raza sugieren que el Boston Terrier actual se derivó del cruce entre algún tipo de raza Bulldog y el Terrier Inglés completamente blanco, una raza que ya no existe en la actualidad. Este tosco prototipo de perro requirió un refinamiento y una cría intencionada para conseguir el Boston Terrier que conocemos y amamos hoy en día. Este proceso de cría selectiva y cuidadosa se llevó a cabo en la ciudad de Boston, y por ello este querido perro lleva el nombre de la ciudad cuyos habitantes caninos invirtieron tanto en el desarrollo de su raza.

Las primeras versiones del Boston Terrier produjeron un perro de mucha más sustancia y peso para permitirle ser un digno oponente en el ring de peleas de perros. La historia señala que el Boston Terrier original no era el lindo perrito que conocemos hoy. Décadas de cuidadosas elecciones de cría produjeron Boston Terriers más delgados, de temperamento dulce y amable, que prosperaban en compañía de sus humanos y otros perros. El Boston está orgulloso de su hijo homónimo y le ha otorgado varias distinciones, entre ellas el puesto de mascota en la prestigiosa Universidad de Boston y el honor de haber sido seleccionado para representar a Massachusetts como su perro estatal elegido. Aunque no hay nada particular en el Boston Terrier que le haga estar predispuesto a lamerse, es una práctica bastante común exhibida por muchas razas diferentes. Hay varias razones que podrían explicar este interesante fenómeno canino. Desde que son cachorros, los perros se lamen como medio de comunicación. Dado que los perros no tienen el lenguaje verbal para expresar sus necesidades, aprenden rápidamente observando a otros perros que utilizan la boca para conseguir lo que quieren.

Fomentar el comportamiento

Dado que los cachorros deben sobrevivir con la leche de su madre y con alimentos blandos semisólidos hasta que desarrollan dientes lo suficientemente fuertes como para masticar por sí mismos, los cachorros nacidos en la naturaleza tenían que depender en gran medida de la ayuda de su madre para el suministro de alimentos. Desgraciadamente, en la naturaleza no se disponía de alimentos fáciles de paladear, como los cereales de arroz y la leche de cabra. Por ello, la madre tenía que cazar para conseguir comida que masticaba y tragaba para luego regurgitarla para que la comieran sus cachorros. El acto de lamer la boca de su madre indicaba a ésta que sus cachorros tenían hambre y querían que les proporcionara la comida previamente descompuesta para su uso. Aunque su Boston Terrier se dé cuenta de que usted no va a vomitar comida en su beneficio, puede estar intentando decirle que un tentempié estaría bien ahora mismo. Lamer es también una señal tranquilizadora para muchos perros. A menudo verá a los cachorros lamiendo la cara de sus madres e incluso de otros perros adultos. Es una forma de mostrar respeto por el liderazgo y sumisión a la autoridad.

Su Boston Terrier podría estar diciéndole simplemente que entiende su papel en la familia y el suyo como su líder sabio y cariñoso. Dado que los perros responden excepcionalmente bien al refuerzo positivo, su Boston Terrier puede tener un comportamiento de lamido frecuente porque usted lo ha recompensado inadvertidamente. Si Fido le saluda ansiosamente en la puerta y luego salta a sus brazos y le colma la cara de «besos» y usted muestra un evidente deleite, aprenderá rápidamente que ese comportamiento le valió la respuesta deseada. Por ello, verá este tipo de actividad una y otra vez. Si se trata de algo que le resulta desagradable o molesto, puede romper este ciclo simplemente negándose a reconocer los intentos de Fido de relacionarse con usted de esta manera. Llevará algún tiempo, pero finalmente, Fido se dará cuenta de que esto ya no es la clave de lo que quiere. Por supuesto, también existe la opción de que usted sepa bien. A los perros les encanta el sabor de la sal y, sin duda, nuestra piel les sabe a salmuera. Sin embargo, no hay que temer; su Boston Terrier no le confundirá con las patatas fritas del McDonald’s y decidirá convertir los lametones en unos cuantos mordiscos. Sólo le gusta el sabor de tu piel; no quiere comérsela.

Otras soluciones y consideraciones

En el extremo opuesto del espectro, Fido podría detectar que estás un poco «maduro» y que te vendría bien una ducha. Si ha llegado después de un largo día de trabajo o de una carrera en la cinta de correr, puede que Fido decida ayudar en el proceso de limpieza dándole un enjuague previo a la ducha con su lengua. Aunque ninguno de estos comportamientos es más que una molestia en el mejor de los casos, el lamido excesivo de las patas u otras partes del cuerpo es más preocupante. Algunos propietarios de Boston Terrier comparten que sus perros son propensos a sufrir alergias o afecciones cutáneas. Los perros que se lamen o muerden constantemente su propia piel se sienten incómodos y con picores y requieren asistencia veterinaria para llegar a la raíz del problema. Si no se trata, el lamido persistente puede provocar granulomas por lamido e infecciones cutáneas. Si su Boston Terrier se lame de forma obsesiva, podría tratarse de un problema de comportamiento. Puede que esté aburrido, frustrado o estresado. Cada una de estas situaciones puede abordarse de forma positiva para enseñar a su Boston Terrier formas más productivas de afrontar sus sentimientos.

Más comúnmente, los Boston Terrier se lamen obsesivamente debido a las alergias. Las alergias pueden tener su origen en sensibilidades alimentarias o incluso en respuestas autoinmunes a estímulos ambientales. Las alergias pueden ser extremadamente difíciles de tratar, y deben ser controladas para que su Boston Terrier disfrute de una buena calidad de vida. En casos más raros, algunos Boston Terrier sufren un trastorno obsesivo-compulsivo, y el lamido es una manifestación de ello. Los perros en este estado no son capaces de detener o regular el comportamiento por sí mismos debido a un desequilibrio químico en su sistema. Requieren la intervención del veterinario en forma de medicación para ayudar a reducir la ansiedad y permitir que el perro vuelva a un estado mental en el que pueda iniciarse el entrenamiento para la modificación del comportamiento. No se trata de un plan del tipo «uno u otro». La medicación simplemente nivela el campo de juego para que el perro pueda responder a los métodos de adiestramiento.

Conclusión

¿Los constantes lametones de Fido le están volviendo loco? ¿Siente que necesita invertir en un casco para mantenerlo alejado de su cara? Puede estar seguro de que no es el único. Puede ser que Fido te quiera de verdad, que quiera algo de ti o que incluso sufra un caso grave de «picores» Tómese el tiempo de considerar las motivaciones detrás de la acción para entender mejor a su Boston Terrier y cómo ayudarlo.


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