Por qué los dálmatas son buenos perros bomberos

Podría decirse que ningún otro perro se ha asociado tan estrechamente con el servicio público como el dálmata. Siempre que la gente se imagina los coches de bomberos de color rojo brillante y los cascos amarillos de los bomberos, el dálmata está presente en la mezcla. Lo que nos lleva a preguntarnos: ¿qué tienen los dálmatas para ser tan buenos perros durante un incendio? La respuesta tiene su origen en la historia de la raza, que ha trabajado para los aristócratas y se ha hecho amiga de los caballos, y tiene mucho que ver con las ventajas específicas de la raza que los dálmatas tienen sobre otras razas de perros. He aquí algunas de las razones por las que los dálmatas eran tan adecuados para luchar contra los incendios, y cómo llegaron a ser una de las razas más reconocidas y queridas del mundo canino.

La raíz del comportamiento

Antes de que los dálmatas se asociaran a la lucha contra los incendios, tenían otro trabajo habitual como corredores de carruajes. De hecho, los dálmatas solían llamarse Perros de Carruaje, y encontraron un hogar entre la élite británica a principios del siglo XIX. Durante el periodo de la Regencia inglesa, los dálmatas se llevaban junto a los carruajes como símbolo de estatus, apreciados por su singular e inmediatamente identificable pelaje moteado. Sus funciones no terminaban ahí; por la noche se les encargaba la vigilancia de los establos, donde vigilaban los caballos de los carruajes por la noche. Con el tiempo, los dálmatas llegaron a ser tan valorados que se trasladaron de Inglaterra a Estados Unidos, donde se embarcaron en una carrera completamente nueva, que utilizaba exactamente ese mismo conjunto de habilidades.

Antes de que existieran los camiones de bomberos, los bomberos y su equipo eran tirados por carros de caballos. Los bomberos de antaño tenían problemas con el equipo robado, las calles abarrotadas y los caballos ansiosos, y esos problemas podrían haber persistido hasta que a alguien se le ocurrió llevar a su dálmata para la carrera. Inmediatamente, las aplicaciones del perro de carruaje inglés se hicieron evidentes. Los dálmatas corrían naturalmente junto a los caballos y ladraban para despejar el camino a los carruajes. Todo el mundo podía reconocer fácilmente al dálmata y sabía que si un dálmata estaba despejando el camino, un incendio estaba ardiendo en algún lugar cercano. Una vez que los bomberos llegaban al lugar del incendio, los dálmatas custodiaban sus posesiones y equipos, cumpliendo su papel de perro guardián.

Sin embargo, su mejor característica resultó un poco inesperada para quienes valoraban al dálmata por sus habilidades de guardián. Los caballos tienen fama de ser animales sociales, de hecho, los caballos sin otras criaturas con las que interactuar se vuelven neuróticos y ansiosos. Muy pronto se hizo evidente que los dálmatas eran capaces de desarrollar una relación única con los caballos de extinción de incendios, y esta relación resultó ser vital para conseguir que los caballos se acercaran a los incendios sin dudar ni causar problemas. Es esta relación la que hizo que los dálmatas ocuparan un lugar permanente en el mundo de la lucha contra el fuego, y este rasgo los hizo destacar más que cualquier otro perro guardián o vigilante que los bomberos pudieran haber elegido emplear.

Fomentar el comportamiento

Si es dueño de un dálmata, lo más probable es que haya experimentado esta lealtad, valentía y compañerismo de primera mano. Además de ser excelentes perros de bomberos, los dálmatas son excelentes mascotas para tener cerca en general. Pueden volverse posesivos y sobreprotectores si no se les socializa adecuadamente, pero en general, tener un dálmata como mascota puede aportar una sensación de seguridad, protección y comodidad a cualquier hogar. Dicho esto, los dálmatas no son dueños primerizos o inexpertos. Son una raza de perro de alto mantenimiento que prospera con propietarios activos y responsables. Para decirlo de esta manera, el entorno más cómodo de un dálmata en una estación de bomberos implica tareas de vigilancia constantes, junto con largos períodos de carrera, emoción y actividad.

Otro de los rasgos que han hecho del dálmata un perro tan bueno tanto para las carreras de carros como para la lucha contra el fuego es la resistencia. De todas las razas de perros, los dálmatas ocupan un lugar destacado entre los corredores más rápidos y más duraderos. Tendrá que mantener a su dálmata activo, lo que normalmente requerirá que usted mismo sea bastante activo. Los dálmatas son capaces de correr a campo traviesa y se pondrán inquietos y ansiosos si no tienen un compañero que corra con ellos. Si se pregunta cuánto tendrá que correr con su dálmata, conviene tener en cuenta que los dálmatas están acostumbrados a correr junto a los caballos. En otras palabras, bastante.

Otras soluciones y consideraciones

La raza dálmata es originaria de Croacia, el nombre proviene de una de las cuatro regiones históricas de Croacia: Dalmacia. En general, se entiende que los dálmatas ya servían de guardianes en aquella época y debían recorrer grandes distancias para viajar con los pueblos dálmatas, en su mayoría nómadas. Aunque el dálmata ha vivido y se ha popularizado en diferentes entornos, la raíz de los comportamientos se ha mantenido igual a lo largo de las generaciones. Hoy en día, aunque el dálmata ya no es necesario en la lucha contra los incendios y la vigilancia de los parques, muchos bomberos siguen adoptando y criando dálmatas en los parques de bomberos. A día de hoy, el dálmata sigue siendo un símbolo de la lucha contra el fuego y se ha extendido a la cultura popular de otras maneras.

Conclusión

Los dálmatas dominaron el sector de la extinción de incendios durante varias décadas, antes de que los motores separaran a los perros de sus mejores amigos, los caballos. No se preocupe, si ha visto algún anuncio en el que aparecen, por ejemplo, caballos Clydesdale, puede estar seguro de que la relación sigue viva. Los bomberos seguirán luchando contra los incendios, y los dálmatas ya pueden disfrutar de una jubilación activa en el cuerpo.


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