¿Por qué los Labradores Retriever son buenos perros guía?

Cuando piensa en un perro guía, probablemente piense en un Labrador Retriever. No hace falta escarbar mucho para encontrar un montón de fotos de labradores sonrientes con arneses de perro guía, conduciendo felizmente y con firmeza a sus dueños ciegos por el mundo. ¿Pero qué hace que estos dulces animales sean tan adecuados para un puesto tan exigente? Como cualquier candidato a un puesto de trabajo, la idoneidad del labrador como perro guía se debe en parte al temperamento y en parte a la inteligencia y el talento. El Labrador Retriever no sólo es un compañero cariñoso y leal, sino que también aprende rápido y piensa de forma proactiva. Estas cualidades, combinadas con el físico fuerte y preparado del perro, predisponen a la raza a tener éxito como animal guía.

La raíz del comportamiento

El Labrador Retriever siempre ha sido un perro de trabajo. Criado para buscar objetos para sus dueños, el Labrador Retriever se ha dedicado desde entonces a muchas otras líneas de trabajo. La raza se introdujo en el negocio de los perros guía a principios del siglo XX, poco después de que surgieran las primeras escuelas de perros guía con pastores alemanes como primeros alumnos caninos. Los Labradores Retriever no tardaron en seguir su ejemplo, y ahora la raza constituye un porcentaje significativo de los perros guía del mundo. El Labrador Retriever, conocido por ser capaz de realizar casi cualquier cosa que le pida un adiestrador o propietario, si se le da el tiempo y la orientación suficientes, posee una gran ética de trabajo y un nivel de inteligencia extremadamente alto. Ambas son cualidades importantes para el perro guía, que no sólo debe aprender múltiples órdenes, sino que también debe saber cuándo desobedecer esas órdenes. Por ejemplo, un perro guía debe saber lo que significa «ir hacia adelante», pero puede ser aún más importante que el perro entienda que no debe obedecer cuando hacerlo llevaría al propietario directamente al tráfico que se aproxima.

Excitado por la vida pero consciente de su entorno, el Labrador Retriever también tiene una personalidad que le predispone a servir de perro guía. A los labradores les encanta acompañar a sus dueños por la ciudad, vayan donde vayan, pero también son sensibles a cualquier estímulo sensorial que encuentren. No sólo se dan cuenta de todos los obstáculos y peligros potenciales, sino que se empeñan en ser especialmente cautelosos hasta que el riesgo haya pasado. Son muy leales y se sabe que protegen físicamente a sus dueños del peligro. En algunos casos, pueden incluso utilizar el peso de su propio cuerpo para evitar que sus humanos caminen por calles transitadas. Fuerte tanto en el cuerpo como en la mente, el Labrador Retriever también tiene el físico para servir a su dueño en el día a día. Un Labrador tiene un pelaje grueso y una fuerte musculatura, gracias a las raíces de la raza en el desafiante clima de Terranova, y por lo tanto puede seguir el ritmo de su dueño sin importar dónde viva.

Fomentar el comportamiento

Por supuesto, ni siquiera los Labradores Retriever nacen sabiendo cómo guiar a sus dueños por el campo de minas de la vida diaria. Hay que adiestrarlos desde cachorros para que sus tendencias naturales hacia el servicio y la protección puedan cultivarse y canalizarse. El proceso requiere atención y habilidad humanas en cada paso del camino, empezando por la crianza temprana del cachorro en un hogar cariñoso. Un criador voluntario de cachorros es el primer entrenador de un perro guía. Los criadores socializan a los perros, los llevan a clases de obediencia y les ayudan a acostumbrarse a permanecer tranquilos en lugares públicos. Luego, cuando el cachorro está preparado, pasa a un adiestrador, que le enseña las órdenes básicas que necesitará conocer como perro guía.

El adiestrador también le enseña a desenvolverse en puertas, bordillos, escaleras e incluso en los asientos del metro. Una vez completado el adiestramiento del cachorro, la escuela de perros guía lo empareja con un nuevo dueño que probablemente encaje bien. Esto depende de una serie de factores, como el entorno vital del propietario y su nivel de actividad habitual. A continuación, el perro y el nuevo propietario se entrenan juntos para que cada uno aprenda a escuchar y confiar en el otro.

Otras soluciones y consideraciones

Aunque la mayoría de los Labradores Retriever están predispuestos por su raza a ser buenos perros guía, algunos tienen características en su línea familiar que los hacen menos aptos para el trabajo. Algunos labradores tienen predisposición a la displasia de cadera o de codo y les resultaría difícil desempeñar las funciones de perro guía. Por este motivo, los expertos recomiendan que, si se busca un perro guía, se compruebe que los padres del perro están certificados como libres de estas afecciones. La Fundación Ortopédica para los Animales expide este tipo de certificados, así como calificaciones que informan al posible propietario sobre la salud articular del perro.

Asimismo, no todos los labradores tienen un buen temperamento de perro guía. Algunos son distraídos, a otros les cuesta más aprender y otros simplemente no son lo suficientemente agradables. La madre de un cachorro tiende a ser un sólido indicador de la futura personalidad del joven, por lo que puede preguntar si los criadores de su posible perro guía han realizado una evaluación de sus perros madre a través de la American Temperament Test Society (ATTS).

Conclusión

A pesar de que siempre hay excepciones, los Labradores Retriever suelen funcionar bien como perros guía si se les da el entrenamiento adecuado. Esto puede ser una buena noticia si necesita un perro guía leal y capaz. Sin embargo, si no necesita estos servicios, también puede participar en el acto. Los adiestradores y criadores de cachorros pueden ayudar a preparar a un Labrador Retriever para una vida de servicio mientras pasan tiempo con un adorable cachorro de Labrador. ¿Puedes decir «trabajo de ensueño»?


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